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Una letra femenina azul pálido

letra“No hay elegancia sin decadencia” (eso aprendimos de un físico italiano que vivió en Madrid). Y en La playa de Madrid nos hemos enamorado de una novela (que nos recomendaron en Pasajes) que muestra en muy pocas páginas toda la decadencia del antaño elegante imperio austro-húngaro.

Una letra femenina azul pálido es una pequeña joya escrita por el judío Franz Werfel (Praga, 1890), quien tuvo el honor ordinal de ser el tercer marido de Alma Schindler (el primero fue el compositor Gustav Mahler, de quien enviudó, y el segundo fue el arquitecto Walter Gropius, de quien se divorció).

A pesar de su brevedad (139 páginas), la novela, publicada en alemán en 1941, contiene casi todos los ingredientes que confluyeron en el ocaso del imperio (“un olor a flores mustias, polvo y pañal de recién nacido”): la decadencia de la clase política, la complejidad del aparato burocrático, la gestación de lo que sería el nazismo en Alemania, el nacimiento del antisemitismo y la emigración judía -todos sufridos por Werfel, que tuvo que huir a Francia y a Estados Unidos tras la anexión de Austria por Alemania en 1938-, el suicidio ascendido a fenómeno sociológico, la cuestión de la autenticidad y la doble moral.

Y de fondo, sobre unos cimientos que se resquebrajan, la activa vida cultural vienesa: conciertos, óperas y valses de Strauss. Werfel no desaprovecha la ocasión para contrastar la vida alegre de la que se gozaba en Austria con una Alemania que enarbolaba el trabajo como virtud y la eficiencia como fin.

Todo ello a través de la historia de Leónidas, el hijo de un catedrático de instituto que malvivía gracias a las clases particulares y que acabó convertido en alto funcionario del Ministerio de Educación y Cultura del imperio por azar: por azar heredó el frac de un judío suicida y con él una entrada a un baile y con el baile el amor de una rica heredera y con el matrimonio la infidelidad y con la infidelidad quién sabe si hasta descendencia bastarda.

Como corresponde a un buen vienés, el ascenso de Leónidas se debe a tres talentos artísticos: “un oído muy fino para detectar las vanidades humanas, un gran sentido del ritmo y una capacidad de imitación extremadamente acomodaticia”.

Pero cuando aparece una carta escrita con una letra femenina azul pálido, la seguridad del matrimonio del popular Leónidas y la rica heredera de pechos virginales  y ojos verde abril es desbancada por la incertidumbre. Y Leónidas, que ha acabado sintiéndose como otra propiedad más de su millonaria esposa y que “nunca había poseído ese coraje radical y casi impúdico para buscar la verdad, lo cual se debería probablemente a su origen humilde y a su pobreza de otros tiempos”, se ve obligado a revisar su pasado, a reconocer la falta de autenticidad de la vida que ha construido y a ensayar una confesión ante unos jueces imaginarios.

Todo ello antes de despedirse de las rosas de té que iluminan las tinieblas del salón donde acaba de reencontrarse con su antiguo y único amor.

Desde el título, todo en esta novela es delicioso./Henar Lanza

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Franz Werfel, Una letra femenina azul pálido. Barcelona, Anagrama, 2015. Trad.: Juan José del Solar.

Cuánto: 5.99€ (e-book), 7.80€ (tapa blanda), 10€ (tapa dura con sobrecubierta).

Dónde comprarlo.

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